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少点东西,多一个A*

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真是冤魂不息,总是碰到同样的问题。

平心而论,当年我们俩老做了决定,写信给校方,为老大申请额免PMR考试,算不算也是一种投机?

老大的学校成绩糟,三语兼忧,在独中念到初三,国语总是红彤彤。其他科目也是危如累卵,心想他八成自顾不暇,顾得了统考,顾不得政府考试,所以初中三年初为他跟校方求情,让他专注在体制内考试。反正他是独中生,PMR文凭的“含金量”不太高。

当初,我们的考量是减轻孩子的压力,不敢好高骛远。

后来安全升上高中,事过境迁,有没有后悔初三那年,没有跟其他同学一样,缩起脖子迎向PMR的重击?坦白讲,我有点后悔。校里没有几个人像他一样避重就轻。

之后,由于没有经过政府考试的洗礼,高二考SPM,老大有没有更辛苦?他那年的心酸,罄竹难书。到底,也无法责怪谁,学校没有注重SPM课程,课程表也没有余额时间,像他那种中下的学生靠自己犹如地狱走一趟,除非带着不在乎的心态应考。

我们当年避重就轻,算不算是一种功利的考量呢?---为了一个常常在旧式学习方法的环境里绊倒的孩子。

谁也不喜欢身边有几个随时被拿来比较的青梅竹马,特别是常输人的话。不幸的,我们的好友就有几个差不多同龄的孩子,小时候孩子们一起玩,上学以后,特别是越升越高后,孩子们的阶级就显现了。好成绩的一起玩,坏成绩的一起埋堆,两边的距离越来越大。

好朋友的儿子就是一个。那个我们时常摆在嘴边激励(刺激)老大的男孩,中学跳一级,提早毕业,而且是年年全级第一名。去年年中他就带着预考成绩到各家学院去申请奖学金。

提到奖学金这回事,当然感激企业有回馈社会的良心。不论国立或私立大专,重赏之下,原来优等学生的心态差距不远,即使家境有能力,那个不为瓦全啊,其实都一样。

多年前KK的女儿念完小六,带着UPSR七个A升国中,她妈妈已经表明,中学时不会报读华文,“以免统一考试的时候,拉下她的总成绩。”不打没把握的战,虽然她家孩子不用靠公立大学。

再者见识的是我那个超级富有的表哥,考A水准的二女儿,平时考试成绩就标清,A水准出炉后,没有全A,她心有不甘,虽然爱尔兰牙医系已录取,她还是重新报考,誓必考出整齐的成绩单。(哎呀,几千元的考试费,对她家来说是小菜一碟。)

老大的一个青梅竹马的妈妈,告诉我说,孩子不喜欢校里的华文老师,即使孩子是从华小转进国际学校,理当上普通华文班,她(像我们做过的一样)写信给校长,要求让孩子去上初级华文,跟非华裔及国…

无数憧憬的网购

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老大一副老气横秋的语气:“你小心上当!别相信网络卖的东西!”

早餐桌上跟他聊到通过网络购物,其实这两年来,我已经在网络上花过几千元。他这句话,倒有几分真实。

老大心里何不想跃跃一试?成天面对电脑荧幕的人,总会碰到勾起他欲望的广告,但他只有一张户头有限的扣账卡,不敢尝试。

几年来,我心里一直有一个愿望无法满足,就是买一个价廉物美的抛水魔术地拖。更久以前哈比人从电视广告看到Cosway的这个物品之后,爽快的买下两套话称不会损坏的优良品种。那时还没流行,一套卖99元,而且算折扣价。刚领回家时,我爹觉得太花俏,不太肯用。

据说不会坏的东西,用了一两年依旧坏了。普通拖把只售近十元,99元的东西没比它耐用多少。然而它脚踏旋转抛水的方便,会令人上瘾。所以,后来还是找回同样的款式。可是有阵子,用坏几个之后,被供应商虚假的保证气坏,卖得贵还是会坏,特别是旋转的齿轮,常常磨损掉零件。不甘付高额却质地不高,而且市面不容易找存货,有段日子我没有魔术拖把,心理不平衡。

后来网购平台满足了我。同样不是一流的质地,但只花一半的价钱,至少我甘愿了。

我逐渐明白了早期在网络认识的爱丽丝赞美网购的理由。爱丽丝在她的部落格赞叹网购的时候,还没那么多平台,价钱也不具竞争力。打从11street大打广告开始,我才一头裁进去,那该是韩剧在大马大行其道,李敏浩魅力最高的时候。11street签了李敏浩当代言人,由于关注李敏浩,我也顺道捣进这种新颖的购物经验。

从11street开始,慢慢的我又涉猎其他平台,现在信用卡账单上的消费,最多是付给网购公司。连洗衣粉都可以网上订购,再亲自送上门,而且打折起来,比超市划算。我在网络购买白兰氏鸡精,快递地址填到瓜登,送给母亲日常饮用。平时细水长流,日后大费周章回家的时候,不用大包小包提一堆贡品,真正的人到就好。

最大的吸引力是价钱,网购的叫价,做多点功课,货比三家,可以找到物廉价美的好康。供应商不时会抛价,通过广告知会,点击进去觉得还行的话,刷卡就成交了。这里有种爽快的节奏。

另外千奇百怪的货色,叫人目不暇给,有时会产生“这是我等了很久的东西”的感觉。比如清洗洗衣机的药粉,曾经看到要价几十元一包的日本货,再等等一阵,又出现几块钱一包打折的韩国货。在北海道的超市逛时,看到琳琅满目的货品,好像很实用,换算马币却买不下手。特别是清洁用品和护肤品,几乎日本回来的旅客,都特别想带回…

好奇鬼灵精

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家里小孩耗尽我十多年的青春岁月(嗯嗯!)之后,种种艰难终于过去,至少夜里不需那么烦恼,辗转难眠。问题是,我们家李慕白离家出走两个月了。

这只临到中年的老处女,从来不会在外逗留超过一天,也不常出门,都是我们疏忽没隔好她,电动门打开,她一时兴起才会溜出去。也不知到哪儿玩耍,应该只是附近,玩个把小时,或者凌晨时间,就会看到她守在滑动门前等我们放她进来。还是家温暖。

近年来即使门户大开,她搭理都不理,原地躺着不动。李慕白在我们家过了九年,身为一条看门狗,算是尽职的。谁知道她经历了那些荆棘啊?盗贼在屋顶上移动时,她一定吠得沙哑了,可惜无可奈何,因为他们掀屋瓦进屋。她赶过数次爬篱笆跳进来偷鞋的贼,闪避过投进来爆裂的长灯管。她的听觉灵敏,更年轻时,抓了老鼠爱放在地板明显处邀功。连飞低的鸽子,她也曾扑杀过。

这些本领是不是与生俱来的啊?米克斯(菜狗)的基因里都遗传这种好因子吗?她没有愧对自己的名字呢。

九月末,有天下午她乘机溜出去,到了晚饭时间仍不见踪影,我们仨找了几天,无消无息。我一直懊恼,为什么李慕白重新要出门找乐子呢?是不是家里的饭难吃,她宁愿去路边翻垃圾?
伊丽莎白女皇。好想念文静的她,我还在等她回家。

逃家的时候,李慕白带着狗狗的防舔咬颈圈,而且还有颈带,一看就知道是宠物。我们是旧花园,车水马龙,狗儿无法离开太远。最大的可能还是有人收留了她,关在家里。

我出门时看到街边的狗儿,都要反射性的放慢速度,仔细分辨是不是我们家的不屑女。这条狗反复患上皮肤病,医生认为病因是食物敏感,所以我们给她换去敏感狗粮,价位是普通货的三倍。她也不再当剩饭剩菜的处理机,饼干零食花生榴莲西瓜全变违禁品,我想那是她最悲哀的事。狗粮吃了数月,她就离家了。

家里一个星期无狗,心里不踏实。刚好柔州流浪狗收留中心搞领养活动,我们仨就去选了一条一岁大的狗宝宝回家。

当然不是出身名门的血统。这条也是米克斯,毛色混杂,活泼鲜跳,是老幺看中的。

过了几天适应期之后,她的爆肝指数就显示了。爆的是我的肝。

我又回到孩子小时候,绞尽脑汁跟他们过招的心情,这次的对象是这只畜生。真是一种米养百种狗,前面的例子不能复制在新的案子上。老幺跟我说,她好啊,这么聪明,是条好狗啊。我嫌她太聪明了,叫我计穷。如果她生为人,肯定比咱家两个呆瓜更让家长脸上有光。

李慕白小时候有我爹收拾,教得服服帖帖,很快就没造成什么麻烦(有的话,已事过境…

经典不会错吗?

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是不是只要背熟宗教圣经就是良好的领导?是不是对自己的宗教经典信手拈来,引经据典就是更值得崇信的人选?

----经典不会有错误吗?换个说法,经典难道是永垂不朽,经得起世代更替的挑战吗?经得起千年以来,社会环境变迁的淘洗吗?

人类从至多150人的部落,发展到单元社会,继续走到今天,已是各种文化传统混居,到处动辄百万人口的多元城市。今天我家里摆着菩萨塑像,邻居则在一道墙的后面挂着十字架,我们门前巷子的尾端,就是花园里的清真寺,它每天唤礼的广播浸濡着家家户户里各门各派的神。

所谓新的宗教,即取代泛灵信仰,目前世界上主导最多信徒的宗教们,其实也已经千岁以上。

取自文学城新闻频道

邻国发生的十万人上街示威事件,最后的燃火点在一段可兰经经文。

阿学省长引用的可兰经经文大意是:“人们啊,你们不可选择天主教徒或者犹太人作为你们的领导人,他们大多也会去领导其他教徒。如果你们当中有人选他作为领导人,那么你们就是其他的不义之人,但是,真主是不会接受不义之人的。”他借这段经文劝告民众,不要被利用此经文的人愚弄。

当然我们可以推敲出种种酝酿的原因,阿学省长没有照顾到中下阶层,阿学反贪得罪了既得利益者,他的竞争者为了私利煽动,乘机打击现有政府等等。但,他难道没有政绩吗?难道他贪污滥权,中饱私囊,把国库乾坤大转移,或是杀人欺瞒,打压人民了吗?

问题是指向印尼的民众。因为触发他们上街的理由是,他们觉得阿学冒犯了伊斯兰。如此,之前阿学省长为民所努力的一切成绩付诸流水。

对,我们不得不承认,凡夫俗子是愚昧的,普罗大众是盲从的。群众为了信仰的尊严而挺身,那么他们日日听从,指导人生意义的宗教领袖呢?在明显被蓄意剪辑的假相和可预知的仇恨面前,这些社会模范们的道德正义在哪里?

玻璃士宗教司阿斯里和郑丁贤先生对阿学省长的言论,带出一种信息,jangan main main,跟穆斯林社会,必须谨慎。

为什么?因为自尊心太强?被害症候群?部落心态?特别是宗教领袖,呼吁信徒的正义感是他的职责,如果带着这样“别惹我们”的心态,不是太荒谬吗?

难不成要从教义的层面来解释?难不成一般上对伊斯兰的偏见果真有其基础?

难不成再三重申代表和平的宗教,若回到教义去探讨,其实不然?

当今世界著名的无神主义者道金教授,曾经在大学接受阿拉伯半岛电视台的采访。相信先知莫哈默德乘有翅膀的马飞天的采访者,几乎是跟他争锋相对。他们谈及现在的恐怖…

Around the World in 80 Faiths, Europe - Video Dailymotion

Around the World in 80 Faiths, Europe - Video Dailymotion: Around the World in 80 Faiths: Europe. Around the World in 80 Faiths is a British television series which was first broadcast by the BBC on 2 January 2009. The series was presented by Anglican vicar Pete Owen-Jones, who was researching the various faiths from around the world.

屠妖节想起谁?

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转眼就是屠妖节,特别挂念一些人。

由Ramnath Bhat - Flickr: Diya necklace,CC BY 2.0,https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=29865204

夜里临睡时候,脑里冒出来的人影,不是蓄意的,真心怀念他们。

昨天下午去买蛋挞,收银员嘘嘘索索提醒,接着隔壁咖啡店老板也趋前来耳语,攫夺惯犯又驾着摩托在小路上绕来绕去。他们都认识这个罪犯了啊!多么猖狂!因为他知道无人奈何得了他。

两年前我在同样的小路上,生日当天,就被扯跌,皮包/电话/钥匙/笔记簿等等贴身的东西瞬间全随他而去。警察局分行只在一个转角之后。如果警察立刻跳上摩托去追,抓到抢匪志在必得。报案时种种拖延,把我搓来搓去,近在眼前的案件,叫我到关卡附近的总警局,重复回答更高级警官的例行查问,报完案,我已身心疲惫。何况眼前的高阶警察的态度很明显,教你的是善后,不是怎么找犯人。

更久以前屋子进贼的时候,到家里来记录案件的特种警官,虽然带着枪,态度也是一样的,潜台词是“我们做不了什么,其他人的遭遇更厉害,损失更大,你们算幸运了。看开点。”

关于这个层面,在这个社会,真叫人阴郁。

因为所以,有的人爱看超级英雄电影,看上了瘾。小小市民需要的只是一个信心啊!能不能告诉我,这世界还是邪不胜正的!

日复一日,我们慢慢就接受了,这关乎自己的运气。没有背景/人脉/曝光率/网络红人/天时地利人和/生辰八字/面相骨观/手段交易/利用价值。。。。报了案,石沉大海,读报看到破案的报导,心中羡慕为何不是我?

然后明白一个道理,结案就如抽奖活动,永远不会轮到你。

所以束手无策的小市民只好寄托于信仰。神啊,在千万人祭拜您的日子里,请满足我小小的愿望!后天不就是屠妖的日子吗?祝您神力大威,替我处置掉这些垃圾!

所以特别想念他们啊!那些害得我崩溃,担惊受怕,杯弓蛇影的人。

还有一位纤纤刘公子,在世界逍遥云游,等待事过境迁,以便翻身回归。马来西亚最大的小偷同谋,有我国第一号给他撑腰,他在外边吃香喝辣,左拥右抱,我们受害户却奈何他不得。这颗卡在喉咙的熟鸡蛋,吐不出,吞不下,死的是人不是鸡。

公子在槟城的家人,亲朋戚友,过得好吗?吃饭香吗?睡得稳吗?在游艇跟名流巴黎士等辈趴地曝光之后,看过报章访问刘公子父辈,谓“会劝孩子以后别太铺张夸耀。”

到目前为止,刘性家人有发…

清真不?

这问题当你做门市的时候,很重要。因为要把市场扩大到全体国民的话,某些有洁癖的人需要被保护。

p.s.离题一下, 如果场面换成不吃动物性产品的信徒又如何?笑~~

ok,我不是来辩论,或说道的,伸冤或什么,步入职场之后,一路走来,碰过几次,有时是顾客提问,有次竟然是员工(平时关系还不错!)。可见对这类人,这是生死问题,离五雷轰顶只差一步,不能马虎。

我只是想提从前还是菜鸟时候碰到的事。其实那个时候,清真不清真,还没像现在那么有火药味。很多穆斯林根本不理会,特别是救命,紧急用的措施或医疗药品。产妇临产时人命关天,为什么还要计较医生是不是男的?看到我老婆的私处又怎么样?难道动手术时候,太太一丝不挂,男医生在她肚子上划来划去,是跟你的道德品格过意不去吗?---人能活下来,平安无事才重要,不是吗?

今年闹出预防针不清真的课题,叫人哭笑皆非。说实话,如果真要一一去分析,做药剂/产药的人无可否认,从国外(根本连国内也是,材料多是入口)引进的医疗用品/药物,有多少可以完全避开非清真的成分?不信回头去伊斯兰国家看看,如阿拉伯,能做到多少。

如果要好好让自己避免接触不清真的用品,天啊,真要做到,非犯忧郁症不可。

对了,当我还是菜鸟时期,奉老板指示,兼卖辅助品,就维他命营养素之类的。那时店开在政府大楼正门对面,有不少友族公务员来光顾。马来人其实相当热衷于强身补体,特别是卖的人能言善道,讲得头头是道的话。(我指的是上司,不是我。)

那么有天来了一个带哈兹帽,穿长袍的轻熟男,问道店里卖的辅助品清真不清真?

那些站在道德制高点的检察官,到超市走走看看,反脸狐假虎威,我见识过。回想这位不像是有官式背景,因为他的态度不带敌意。不过他好像是内行,知道多数药丸的表皮用猪的胶原蛋白制作。

那时我就懵了。学校没有教这种问题,实习时候,公司年度集训里也没机会讨论。在西海岸上班的时候,那时没多少人会想到这个问题吧!在东海岸就比较早点浮出水面。

我只好耍出“拖”字,“回头我跟总行问清楚了再跟你讲。”

没想到客人还是顶认真的,过了两天他真的回来要答案。然而总行管辅助品的小老板是个少爷兵,做事不认真,完全没有回复。我只好再用延兵之计,把客人请回去等消息。

东海岸有个好处就是大家可以等待,脾气很好,不急不急。

电话催过去后,传真来了。短短的一句话,小老板叫我拿给客人看。

忘了几天后,不屈不挠的客人回来了,我准备好了,…

教不教进化论?

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每次车驶在西海岸南北大道,接近吉隆坡时,都会路经伊斯兰理科大学(Universiti Sains Islam)。

早期我还在吉隆坡上班的时候,国际伊斯兰大学刚成立,我还曾经去那儿采集样本。年轻时浑浑噩噩,没什么感触,老了才有一点点想法,对于伊斯兰化教育,很好奇呀,伊斯兰理科大学的纲目与槟城历史悠久的理科大学有什么差别。

短短一二十年,马来西亚的伊斯兰金融体系,搞得轰轰烈烈,领袖们曾经立志要把我国打造为穆斯林世界的范本。如今上街一看,目及之处,国内众银行通通已换上伊斯兰银行(Islamic Banking)招牌,发展十分迅速。虽然我还没搞清楚伊斯兰银行或传统银行,有什么差别,但免不了有一两个伊斯兰户口,因为大多新的户口带有伊斯兰“风味”。貌似名堂上换了,药却没换。

岔开一下。月初伊党主席在“希望集会3.0” 上致辞,当众讲了令人震惊的一句话。他说:“只有伊斯兰可以纠正人类。。。”老人家在甘榜里展望全球(宇宙?),不得不佩服他宽宏的视野和过人的胆色---超人的眼力和胆囊。

不过--恐怕,不是他一个人这么想。事到如今,我们应该顾虑的是,多少成的马来西亚人有这个想法?

我在豆蔻年华学生物的时候,教细胞学的马来讲师,当然是海归派。记得她上地球生命缘起的第一课,开始之前,先来一个序论:“我知道有些人会觉得被冒犯,不过请记得这是世界科学当前的结论。”

中学时期我们可没有学得太深入,老师也不见得会引导讨论,非穆斯林不会发现有异,学科学的穆斯林呢?有没有敏感地觉得,被逼违背良知?----实际上,强化小学至中学的宗教课程,是我上大学之后才开始的,所以大学班上的穆斯林同学,或者(我猜想)比现在的同学西化。

细胞学的讲师是生物协会的顾问,我们办烧烤集会的时候,她还献艺如何泡制鸡尾酒!她把啤酒称为etoh,华裔筹委笑起来,有位马来女生皱起眉毛。

其实讲师讲的猿人进化,简化得不能再简。考试有没有出题,我又忘记了。

后来讲师请假去一趟麦加朝圣,回来的时候,她开始戴起头巾。她给学弟妹的课程内容有没有改变,我就不得而知。

亚布拉罕信仰体系里,关于创世纪有相近的论述,即一切生物由造物者所创,这派学说叫Creationism。在近代科学界,自文艺复兴后,大多数的科学方向都同意达尔文提出的进化论Darwinism,生命不是因为他方的主导,完全是大自然环境天择的结果。这个‘天’里面,没有所谓神的力量,仅是…

赤裸的时候眼睛看哪里

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之前读过H在副刊发表关于日本泡汤的经验,印象很深刻,因为惹得我笑得湓气。一个几十岁的大男人,当着其他男人面前脱光有什么了不起----嗯,不,有什么需扭扭捏捏。他写得实在太滑稽,尴尬的心情一览无遗,十分娱众。

才不久前,我们旅游布达佩斯的时候,年糕的爸爸特地来带我们去泡spa,在市内闻名遐迩,历史悠久的一个温泉。刚好当天是全男日,不招待女生,所以我没去成。哈比人和儿子们随年糕爸爸去了,我留在民宿里煮晚餐。

泡澡回来,儿子说在那儿给一个当地大叔教训,虽然听不懂对方说什么,但语气是凶的。还好有年糕爸爸替他们辩护。原来一进场,多数澡客是一丝不挂的,只有很少数男人和哈比人一票,包括年糕爸爸,穿着泳裤,貌似这样而挨骂了。

布达佩斯还没有太世界化,很少异国语言的告示板。哈比人去之前问过年糕爸爸,他身为当地人,也跟着穿短裤,不知是礼貌或是避免大家难为情。(我强烈的怀疑因为年糕爸爸和哈比人严重的沟通不良,话没说清楚的后果---所以他只好不勉强哈比人脱光)。

我们不是第一次泡温泉,在台湾旅行的时候已经试过,男女一起,穿泳衣,因为没有备泳帽而被逼跟泳池管理员买。其他时候,在酒店/运动俱乐部泡过的热水池,从来不需脱光。

现在入住洞爷湖边的酒店,有温泉设施,不过在日本哦,不穿半点衣料是原则性的,不容辩护。

当然不是男女合泡那么幸福,酒店的温泉分两处,不同日子,不同时间,开放给男或女,互相错开。

家里的男人们穿着内裤,外披客房提供的浴衣去一楼的浴场。我则搭电梯去八楼,当然也穿一样的浴衣。

临上刑场的表情。(第一次碰到这种浴衣,不知怎么穿?不晓得只穿一件还是两件?小孩穿的有没分别?怕穿错了下到大厅出丑,特地简讯回马跟小薇查问。)

带着很多的勇气走出电梯,穿过无人的柜台,转一个角马上就看到天体。一两个赤条条的大妈在面对着置物篮拭干身体,穿内衣。我第一个反应,是立刻闪进厕所关上门。

我只有自己喔,如带上一个伴可能比较好壮胆。

假意抽一下马桶,硬着头皮走出去,外面的日本妇女很大方,没理由我不能配合大队。

所以两分钟后,我也随着乡情,小心捏着脚步,拉开门,走进澡场。慌张的时候特别容易出丑,防滑是第一个闪入脑中的想法,集中在脚下,就不会去注意脸前白花花的躯体,扰乱心绪。

拉门上明显的贴着中文字---“请不要带外面的大小毛巾进来。”除了看不懂的日文,还只特地提醒会中文的客人,涵义很明显吧!除了近期多了很多…

每个人的未生

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二十集的韩剧《未生》看完,最后两集最催泪。节奏缓慢细腻的菜鸟职场故事,有别以一般韩剧印象,love-line完全不是重点,虽然男俊女美,主角是青年少艾们,但大龄阿叔才是真正男主演。

《未生》在韩国第51届百想艺术大赏获得最佳男主角奖,奖落在大叔李晟敏身上。另外也获得最佳连续剧提名。豆瓣评分超过十分之九,是很高的荣誉了。

未生两个字出处带有日文的味道,意思是还没成熟的人生,稚嫩的青年,初入社会,前有高山,后有猛兽。看完回味,戏里点点滴滴,代入感强烈。哎呀,自己究竟是怎么走过来的啊?

事到如今,已忘大半。借着戏剧回忆,夜里辗转反侧。

中学时期满脑子只有一个想法,只要考进大学,前途就无忧了。中六成绩放榜,当掉普通试卷(马来文),其他科目考得不错还是满盘错。忐忑了几个月,同学陆续收到入学通知书,我的信偏偏就没来,望穿秋水,觉得世界濒临坍塌。求神拜佛,全心全意,还是那么难啊?

恳求表弟到UPU办公室查问,他的电话仿佛福音降临,天空突然又为我发亮。

其实根本没有在意UPU分配什么科系,我只要有大学念就行了。因为,念完大学之后的日子,我完全没概念,五年十年计划,短视的脑筋无法想象。别提对大学毕业生充满不切实际的幻想,太多自以为是的想简单了。

念书到第三年,开始认识现实的残酷。去第一个实习,接触真正的企业,但还是做闲差,每天准时报到,进办公室装忙。第一间公司的前辈太仁慈,反正目的是跟大学打好关系,我们这三个学生,只要不妨碍正经事,大家和气作一团,挨过三个月,我们就散了。没有谁想当伟大的老师,我们又不晓得主动。实习完毕,真正学了什么,好像一只手就数完。

大四焦头烂额做完论文,考完试,写了百多封求职信。面试的时候,被基础的问题考倒,几寸厚的论文排不上用场。另一个面试,日本和大马印裔考官露出大笑脸,是我绝望中的灯塔。岂知过了一个星期,印裔考官不守约,要我提前回来第二次面试。我人不在吉隆坡,无法答应,被她一锅热水淋头,因为有求于人,地位卑微,听着她飞驰的英语,哑口无言。

在茫茫大城市奔走,搭巴士找提供面试的公司。路途奔波,一天只能去一间。有次循着报章广告来到一间装修公司,接待的公司负责人居然是家乡的学妹,公司是她丈夫的。她早认出了我却不说破,她说找的是办公室助理(暗喻不需大学学位),如果我有意思做,她倒不介意,只是薪水总有个限度。

回去想很久,才理清大概是中学的校队球员。我当然没有再回…

且徐行

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我们一家子是租车自驾,在北海道岛行走了千多公里。四人挤进一辆丰田,类似Rav4,其中一个大胖子,四个大行李,四个背包,还有不定时出现的一两个超市零食袋子,刚刚好。

第一天上路,就注意到路边站着‘徐行’的牌子,想起古词,多么有诗意啊!定风波:“莫听穿林打叶声,何妨吟啸且徐行。”苏东坡最好的词之一。见到古代汉字在这里受重用,丝丝情意涌上心头。


北海道的道路又平又顺畅,大马人习惯110的时速,到这里得努力克制,慢,慢,慢。快速大道最高时速80,跑进乡镇,只能50,大概就是我们在住家花园里绕圈时的速度。

然而风景秀丽,何妨徐行?

黄澄澄的小麦田,就将秋收。(早先误以为稻米,实为小麦。我对麦田的印象是麦田里的守护者,以为是长很高的。) 宏伟的山,挡不住路。 连阡陌的颜色也是泾渭分明,太整齐了。 很好的道路却不见车影,几乎有时间躺在路中央赏云。 富良野种很多花 大片大片的向日葵正盛放 耶!我还是来了。 北海道岛的北部,神威岬。望过去就是俄国,如果是千里眼的话。 美瑛有很多以树为景点,全是从拍广告出身的树明星。 Mild Seven香烟广告的背景。 四季彩之丘。来了乐死了,叹为观止。 花圃可以很大很大,人可以很小很小。 有一天我们下榻森林边的小木屋,我想演小红帽。 正经八百的花圃很美丽,苍茫野花也不错。 富良野是个缓慢舒畅,容易令人感到幸福的地方。
不慢下来,心急赶打卡就失去味道了。

马桶和痔疮

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从北海道回家来,坐马桶方便的时候胡思乱想。

不知日本人的痔疮患率会不会高?中国人好像很高的,已嵌入文化,“十个男人九个痔”。随街灯柱贴的广告,大耳窿之外不乏治痔灵药,还有世面上无奇不有的偏方,说明痔疮的流行。

哈比人怨,日本厕纸太单薄了。它仅仅一层,不像我们习惯的双层,比较厚的厕纸。这种很薄的草纸,不好从卷筒撕下,稍微用力过猛,就变成雪花翩翩。甭提碰到水,弄湿的时候,几乎烂成一撮撮。

(外国人见到我们大马人可以用厕纸擦桌面,应该叹为观止吧!)

我在欧洲酒店碰过的厕纸,从来没有日本这里那么薄的。甚至有很厚,几乎可当小面巾用。从这可以遥想如厕的文化习惯。

(我曾经突发奇想,遥电在奥地利的长豆,给他看免治马桶的照片,问他如果进军欧洲,有没戏?没准靠这个,长豆爸爸可以转身变成企业家。。。长豆却说不能!---欧洲人不会喜欢?)

优管达人Pewdiepie来到马来西亚,下榻一间酒店,第一次用自动马桶,拍下自己的脸部表情放上网,与管迷共享。自动马桶,日文称免治马桶,对洋人来说十分新奇。其实在土耳其已经历史久远,几乎是家家户户,私人公家的厕所必备,不过比日本模型简化,仅仅一支马桶内从低处射水的小水管,主要是灌洗肛门,男女统一,无需插电。

这比大马流行的外部水喉管更方便,也减少弄湿地板的机会。

从土耳其旅行回来之后,我家装修厕所的时候,顺便换了这种马桶盖,不用花如免治马桶那样高昂的价钱。日式免治马桶有太多贴心的选择,水温,音乐,除臭,水力,烘干等,一只马桶盖至少一千元以上,我们不需要太复杂的装置,方便的时候,一看到坐位边的按钮,本来很简单的事,马上犯愁,既怕触电又怕按坏。

何况我们没有冰凉的天气,不需要温暖的坐盆和水柱。

装了这种马桶之后,减少了厕纸的用量。难怪日本的厕纸那么林黛玉,需要小心呵护。

以纤纤林黛玉来伺候屁股,可想而知,日人对待此事有多温柔慎重。

以此推论,可否猜测日人的痔疮率远比其他区域低?

取自网络。

免治马桶在日本非常流行,即使油站,超市公共厕所也不吝于装置,实在太感人了。

枫叶还没红

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北海道的枫叶还没红,咱们来早了。秋还早,我的头发却已经白了。

托马斯福音的子曰

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像孔子/佛陀一样,耶稣本人没有写任何书本,相关的经典/圣经都是由他们的学生/门徒记录老师的言行,流传下来的。

由于学生很多,个人写的记录和诠释带有个别风采,并且为了迎合大众的需求,如诉说耶稣婴儿时期的奇迹故事,结果出现了多元的现象。后来出现统整,只有四部福音被纳入主流的新约,即马修福音,马克福音,鲁克福音及约翰福音。

这四部福音被选中,是因为它们都有共同的立场,把耶稣当作核心人物---救世主。
"the one on whom everything depends, the Messiah, the Savior, the Lord."

反之,其他相当多的福音,却把耶稣当作老师,一个觉悟者,或慈悲的菩萨,
"one whom you and I could emulate, whom we could perhaps become."

基本上是完全不同的焦点。

发展出来的概念,差别在于,耶稣身为人类唯一的救世主,代表教堂的地位,是人类灵魂得到救赎的唯一道路。
“this conviction of the importance and uniqueness of Jesus, which also becomes the importance and uniqueness of the church as the only means of salvation...If you are not a member of that church, leaders of that church have claimed from the first century until now, you are outside, you are perhaps consigned to damnation."

一本没有被纳入圣经的托马斯福音,对耶稣的描绘特别不同。

据哈佛John H. Morisin Professor of New Testament Studies,阅读 托马斯福音后,你会发现,
“you and Jesus at a deep level are identical twins. And you discover that you are the child of God just as he is.&qu…

又买书

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新山Harris要搬迁,我去扫了一些书回家。二折,有的三折。只是几时才会读,那是猴年马月的事了。


水花映照的伤痕

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邻国出了一个奥运金牌,100公尺蝶式,21岁的约瑟林。我们的潘德利拉和张俊虹也让国人为之一怔,亢奋激动,双人跳水获得银牌。

这些泳池训练出来的健儿,能够超越地球上的富国选手,真叫我们的肾上腺素狂飙。体格/资金/历史/国情等,都没有比人家硬,居然也可以办到,实在太令人惊叹了。

一出《Ola Bola》已经道出,我们国家想入围世界级赛事奥运赛,其中心酸,罄竹难书。

小潘和俊虹的家人都道出女儿训练时的艰辛,身上伤痕累累,令人动容。我们为闪耀耀的荣誉兴奋的时候,看不见她们付出的血汗,是以燃烧身体来做的交易。

还有,心志的磨砺。

举国狂欢的当儿,我看了电影《4等》,刚好也是关于泳手训练,看了不知该如何看待追逐奖牌的意义。或更具体的说法是,如何看待心志的磨练。

对,又是韩国电影,很多人快受不了我了(特别是老幺,就如我受不了他爱的好莱坞电影)。可是真的好看啊,韩国反映社会的电影也容易找,比香港台湾大陆多元,也更直接敲击痛处。

小泳手俊浩碰到教练金光洙,不知是他的幸运还是厄运。对望子成龙的母亲来说,是救世主,因为她已经无计可施,无法督促总是停在第四名的儿子更前一步,是金光洙教练能够让儿子夺银牌的。没有奖牌就没有光明的前途,因为除了荣耀,奖牌还跟大学入取息息相关,儿子只有靠显赫的战绩考进大学,只有进大学,才能保障将来的生活无忧。

然而小学生俊浩对游泳,一心一意的只是喜欢,没有得失之心。除了游泳,他像一般的同年级男孩,喜欢游戏零食,跟同伴嬉戏打闹,欺负弟弟。家境小康,父母疼爱,衣食无忧。母亲最大的遗憾,或是无力感,是儿子没有企图心,就是不明白他可以利用天赋铺出康庄大道。

如果母亲逼儿子不行,顺着他的天性,就不会有戏了。由于母亲不放弃,甚至把第一名放在一切之前,所以才有导演想问观众的一个问题----何为对错?

当然这部戏也没有那么简单,看完之后,再三回味,置身其中,难道我就不会有这个欲望吗?知道孩子有实力,我就不想尝尝冠军的滋味吗?我就不会尽全力想方设法推他前进吗?毕竟孩子还小,他还没有达到足够的认知,了解十年二十年之后的事,前额还没发育完全的孩子,多少个能够清清楚楚地看到未来的路要怎么走呢?

当俊浩问妈妈,为了拿第一名,即使他被教练痛打也无所谓吗?妈妈别过脸去,心情纠葛,无言以对。妈妈心很疼,但是为了俊浩‘好’,她要俊浩忍受教练的虐待。

就像不久前发生的,补习学院院长过分鞭打小朋友,…

死前的自由

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他第一次患癌的时候,跟我谈起台湾塞斯许医生提起过的癌症病患营。那个地方完全隔离,必须离开家人和日常生活,照着塞斯安排的起居生活。

完全放弃俗世的一切,不联络,不回头,切断,如重新出世,变成崭新的人。照许医生 的说法,可能有办法治疗癌症。

我当时听了不置可否,那不是得跟家人切断关系?割舍得了么?世上传闻许许多多的治癌方法,天方夜谭无奇不有,听者自动选择不信,对病人却另有诱惑。

即使他是那位医生的粉丝,当然还是没有勇气去参加。如果真的痊愈,也至少要放空几年的时间,家里的生计,家人的羁绊,怎能一笔勾销。

第一次发现的时候,其实已经第三期,而且是复发性很高的肺癌。幸亏电疗和化疗疗后不错,他过了几年平安如常的生活。然而现实总是残酷的,尽管妻子落足心思替他安排饮食,他也乖乖遵循,不久癌细胞还是扩散了,这次更棘手迅速,骨骼,肝脏,脑里都有肿瘤。

一开始确定患癌的时候,他曾经跟妻子提起不要积极治疗,只靠中药调和算了,在家里引起不小的争执,妻子都快犯忧郁症。隐隐中他觉得是打不赢的战,当中投进去的金钱和心力,如泥牛入海。但是妻子是坚定的人,也是软弱的人,没有尽力,她过不了自己那关。而且尽力到什么程度,好像没有界限。这个界限,谁人有勇气喊停呢?

当马大的主治医生认为他应该放弃,回去好好跟家人度过最后的时光,他妻子把他送去广州肿瘤医院,那边给她希望。一个月接着一个月的疗程,他在南中国海上空反复来回。广州的医生不断怂恿他再试,直到家人发现已经很难护理。他成不了奇迹,只能纳入普遍的一个数据。

万一他长久陷入昏迷需要靠氧气筒,迢迢千里怎么把他带回家?

所以他回家,重新回到过去的医院。医生们劝家人,准备好心理,他又在家和医院之间来回。那段时间,人仰马翻,心力交瘁。脑中的肿瘤胀大,影响他的理智,他患上躁郁症,不时亢奋,做出匪夷所思的事情。儿子受不了他的无理取闹,吵架离家,重重压力逼人发狂。

癌细胞不仅吞噬他,也吞噬家庭,上上下下都被吞食。

最后的时光,原来不是跟家人静静的度过,没有像电影那样美好。当他吸进氧气筒的最后一口气,家人终于松下他们的一口气。

暂不说广州医院的过度治疗,家人的侥幸心理呢?----因为谁知道有没有那个万一,治疗得到的话,不尝试的话,后悔余生吗?哪位医生的话才是最对的?家人的选择以什么为准?

其实癌魔占领他之后,虽然在家人眼里外表一样,他已经不是他了。至亲看着熟悉的人变成陌生人…

踊跃来写故事

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上个月我才鼓动外甥女,大学毕业后,如果喜欢码字,可以考虑当剧作家。

她的辩论队好友,没有选择传统的高上大科系,以SPM十科A的成绩跑到台湾念写作。外甥女虽然也考到十科A,以同学为蓝本,也申请了台湾大学,直接入读生活创意设计,对我来说太难解的科系。我想她在台湾练好了华文底子,转为编剧也是一条不错的出路。

正巧,星洲电子报举办剧本创作比赛,跟我最近浮起的想法不谋而合。

近日我看韩国戏剧看得凶,渐渐看出一点心得。亚洲今日的影视作品,韩国算是表表者。最大的功劳除了韩国政府的扶持,利好的环境炼成了众多杰出的编剧,也是原因之一。

编剧就是说故事的人,故事说得好,其他的导演,演员啊之类,才能发挥。

韩国偶像剧为什么会风靡全世界(全球没错),不是众剧迷鬼迷心窍一句话就搪塞得了。最近刚开播的夯剧《W-两个世界》,几个主要的演员上线和观众对话,其中不乏非韩语影迷来到线上,甚至出现讲西班牙语的外国人。
最新韩剧《W-两个世界》

故事说得好,最简单的归纳就是不能老套。每年韩剧韩戏推陈出新,一年几十部,免不了互相抄袭,但是竞争激烈之下,总会逼出佳作。这种情况下,剧作家不得不任重道远。从前颁奖礼中我只注意导演演员,现在也领会作家的重要了。

2014年韩剧《匹诺曹》,一处好戏的灵魂不是导演,是剧本。

台剧《夜市人生》和韩剧《匹诺曹》的分别在哪里?前者拖沓狗血,老调重弹,吸引不到年轻观众;后者注重演员颜值和时尚,并加入社会课题,剖析得深入,让观众觉得接地气,所以轻易飞越韩国国境,吸引了其他地域的观众。这种剧本,写的人不止一个,成名的剧作家养得起数名助理,各处采料,一起用心做出高水准作品。对比粤语残片那种可怜兮兮的孤独穷作家,一家一家去敲门卖剧本的现象,此情不再。

做出好连续剧的剧作家,地位很高,演员还要看他们的脸色。编剧拥有他们的剧迷,像影迷一样,有的观众不追影星,而是专追剧作家。终归就底,还是故事最重要。故事写得吸引人,雅俗共赏,是很烧脑的事情,智商的需求不低。

新马的影视圈没有足够的人才,青黄不接。影星容易培养,社会富足了,长得好的青年才俊鳞次栉比,缺的是写故事与说故事的人,写得好更是寥若晨星。近年难得看到不错的作品,但是来去只由几个导演努力,反观网上发表了不少的短片,只是良莠不齐。

可不可以做出跟我们本土社会息息相关的影片呢?我们可以期待说出我们心声的故事吗?编剧能用故事开拓新的观众吗?影…

老爹,您说咋办?

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伊斯坦堡街景。游人如织,繁华热闹,富足进取的城。 是的,土耳其人吃猪肉喝酒,是平常不过的事。最庶民的酒类酒精含量超过五成!为什么需要宗教来制止我们的快乐? 对,我的主人是一名穆斯林,又如何? 我们爱把酒言欢,世俗和信仰互不干涉。 老天爷,我可以天天膜拜你,但是大部分的我们喂饱肚子是前提。 老天爷,爱到情深想靠紧,这道理您懂吧? 土耳其的未来是他们的,不是龌龊的政客专有,为保政权骑劫家国! 她们美丽大方,自信坦然地展现老天爷赏赐的长发,有什么问题呢? 圆牌“阿拉是唯一的真主”,圣母与耶稣居中间。圣苏菲亚教堂里呈现的涵义就是---“是谁说了算呢?” 是否美度沙又将复活,从水库的柱根脱身出来,迷惑愚众?蒙昧的人民,有洞察的能力吗? 彩虹代表多元,意义深远,拥抱非主流,包括性取向。 国父您花了数十载心血,颠覆建立的开放国家,今天开始,人民认为伊斯兰化比您的信念更适合自己了么? 老爹,对您的国家,现在您有什么话要说?

p.s. 土耳其军人起义失败后感。